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快活梁心:忘记泊车位 脑退化先兆?

快活梁心:忘记泊车位 脑退化先兆? 偶然善忘——偶发的善忘是自然现象,只要不影响日常工作和生活,毋须过分担心。(明报製图)快活梁心:忘记泊车位 脑退化先兆?

收过电话信息后,我的突然「失魂老友」立即赶来参加我们一众老朋友的例行茶叙。甫坐下,他便将他的失魂事件宣告各人。他说昨夜将车泊入屋苑的多层停车场内。今早往取车时发觉车辆不见了,交涉一轮更报了警。怎知未等警察来调查就发觉原来是自己误泊了另外一个楼层的车位。由于他向来自觉记性极佳,今次的失误对他是一大打击。他更认定这是认知障碍症的先兆。

单一失魂事件毋须过分担心

众老友听罢「失魂事件」后,也齐齐诉说自家的失魂事。看来各人到了我们这个年纪偶尔善忘及失魂乃是无可避免的。我相信老友可能是太多杂务缠身,一时间分了心神,泊错了车位而不自知。于是我便再度安慰他,告知他偶发的善忘是自然现象,只要这些记忆力的减退并不影响我们的日常工作和生活,实无大碍。他的单一失魂并不是疾病,毋须过分担心。而一众好友亦齐接力开解他。

但是老友仍然忧心忡忡,更说道:「福哥,当然单凭最近的一两次失魂,你可以告诉我现在是没有大碍。但这可不可能是癡呆的先兆呀?你不要忘记我妈妈是患有老人癡呆症的。我真是见过鬼就怕黑。记得妈妈最初发病都是由走失开始;不止一次,是几次唔识路返屋企。在过往这10年,我看着老妈逐渐变成完全另外一个人。由精灵和蔼变成多疑、暴躁及不可理喻。由忘记了去过的地方、讲过的话,到连我们也不认得,食饭都唔识,真是想起都心痛。为了照顾她,全家人都搞到身心俱疲。记得到她走那年,和她同住的姊姊压力已到了顶点,差不多崩溃了。所以我真是很怕很怕患上老人癡呆;怕连累家人也不自知。福哥,我会不会已遗传了妈妈的因子?我知道市面上有基因测试来找出这个症的遗传机率。你可不可以替我尽快安排做一个这样的测试呀?」

发病涉后天因素测基因徒添忧心

被老友这样一问,我不得不急忙解释:「对,市面上确实是有阿兹海默氏症的基因测试。但是在现阶段去做阿兹海默氏症基因测试未必是明智之举。因为直至现在,我们还没有任何药物及方法可以把此症根治断尾。再者,就算测试结果指你有相关基因,这也未必说明你日后一定会患上认知障碍症,因为发病与否仍要视乎很多其他后天的因素。既然如此,我们实在是没有必要在未患病之前就去找出有否机率患上此病。发现了有此基因,但又没有一个即时治癒的方法,只会徒添心理负担。」

「什幺『亚之海默』呀?他不是一直在说老人癡呆症吗?」其中一名友人问道。

既然友侪中仍然对此课题有疑问,我不得不将以下的茶叙话题佔领了,成为一个「认知障碍症」的小讲座。

认知障碍症,前称老人癡呆症,现在也有人称脑退化症;不过医学上是叫认知障碍症。老年人患认知障碍症佔了一个大比例。统计处资料显示,2009年香港认知障碍症患者已超过10万人。预计到了2039年,将翻3倍,到达33万。所以进入人生下半场的我们,随年龄增长,患上认知障碍症的风险只会愈来愈高。

认知障碍分两大类:阿兹海默氏症和血管性认知障碍症

其实认知障碍症只是一个统称;它可以分为几个种类。最普遍的有两大类:阿兹海默氏症 (Alzheimer's Disease)及血管性认知障碍症 (Vascular Dementia)。

长者每长5岁阿兹海默氏症发病率倍增

阿兹海默氏症佔了认知障碍症的六成。对年龄超过65岁的长者而言,每增加5岁,阿兹海默氏症的发病率就会倍增。阿兹海默氏症的衰退是渐进式。

至于血管性认知障碍症,顾名思义是由脑部血管阻塞造成。患者或受到一连串的大小脑中风而导致脑部损伤。因此,病情发展一般较快。这个病佔了认知障碍症患者的35%。不过严格上来说,到目前为止,我们还没有任何有效的药物或方法把阿兹海默氏症及血管性认知障碍症根治。

当老友一听到这裏,立即插问:「你係唔係话呢个病根本就係冇得医?如果横竖都冇得医,係唔係中晒所有病徵都唔使睇医生呀?睇嚟都嘥气,对吗?」

有病徵即检查延误可致脑部永久受损

「不对,老兄。其实刚好相反;如果发现有徵状,一定要尽快找医生检查。」我向老友更正。

「因为认知障碍症不单是我刚才说的两大类。它可以是由其他疾病所引致。我最近看过一名病人,60多岁。他一直是家族生意的主理人。但家人发现他在短短3个月内,记忆力严重衰退。来看我的时候,连简单的运算也做不来,当然是无法处理公司业务。由于他的衰退速度快且突然,不似是阿兹海默氏症,我替他做了多项检查,包括脑部扫描及血液检验等。终于发现他是受免疫性脑炎所引致。经过6个月的药物治疗后,他的认知障碍徵状已完全消失。现在已可恢复正常工作及生活了。」

「所以,疾病如脑积水、甲状腺荷尔蒙不足、维他命B12不足、脑炎等是可引致认知障碍症,而这些疾病全是可治之症。一经对症下药,病人便可从认知障碍症痊癒过来。相反,如果延迟了治疗,脑部功能一旦永久受损,我们便很难期望能康复了。因此,有徵状都是要尽快看医生呀!」

「福哥,你这样说,是不是叫我们将来发现有确实徵状时,就要尽快做检查呀?」

我只有笑着回答:「真是要到时才知了。现在大家都年过60。根据推算,20年后,在我们4人当中,便有一个会患上认知障碍症了。所以,到时找我还不知有没有用呢!不过,话虽如此,我仍然觉得大家不需为此过分担心。或者到时可能有更好更新的医疗方法可以把病治好也说不定。总之,我觉得现在最重要的是:预防三高、保持身体健康、多做运动、多做义工、勿忘先做好『老来三宝』(平安纸、持久授权书、预设医疗指示)及常常怀着开朗的心情。还有,一定要继续参加社交活动啊!」

「一定,一定。无论如何,茶叙照旧。就算是癡癡呆呆、坐埋一枱,到时也一定要来啊!」老友们互相安慰地说。

文:梁万福

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